海外駐在員の目から見た日本とイギリス


by Mikihiko_Makita
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Richmond

e0032092_856567.jpg土曜日の今日、自宅から車で30分ほどにある、ロンドン南西部のリッチモンド(Richmond)に親子3人で出掛けた。

ここリッチモンドは、Rich(リッチな)Mond(国)という文字通りの高級住宅地。テムズ川が大きく弧を描く、その南側に出来た街だ。東京で言えば、僕たちの住むイーリングは三鷹や吉祥寺といった感覚で、リッチモンドは田園調布というところだろう。


お洒落な店やレストランが立ち並ぶハイストリートの活気と、テムズ川沿いに広がる牧歌的な落ち着きの二つの顔を併せ持ち、近くには巨大なリッチモンドパークも広がる。このリッチモンドパークは面積900万㎡以上、なんと鹿が放し飼いにされている。

従って、ここリッチモンドは、古き良きイギリスのライフスタイルがそこかしこに残っている、要は休日を過ごすにはもってこいのエリアなのである。

e0032092_8594542.jpg駅に隣接した駐車場に車を停め、まずはロンドンの中心でもお馴染みのユニクロへ。

オフィスで着るセーターやワイシャツなどを購入。

イギリスのユニクロは、日本国内に比べると値段は1.5倍程度に設定されているが、それでも物価の高いイギリスではユニクロは僕たちにとって非常に有難い存在なのである。日本人体型に合うサイズが揃っているのも魅力。そう言えば最近、ここでしか服を買ってないなぁ・・・。

e0032092_91758.jpg他のお店を回った後、和食レストラン"Wagamama"で昼食を取る。このレストランはチェーン店だが日本人が経営しているわけではないので、日本人からすると「何だ、これは」と言うような物も出てきたりするが、丼物はまずまず食べられる。

大好きな麺類(彼女は「ちゅるちゅる」と言っている)に挑む娘。多分、彼女の予想していたより麺が長かったんでしょう。


昼食後、テムズ川沿いに紅葉を楽しみながら散歩。ひんやりとした風も心地よい。牧場では牛(!?)が草を食んでいた。何とものどかな風景だ。

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(念のために言いますが、これ一応イギリスの首都、ロンドンですから)


e0032092_9303380.jpg散歩に疲れた後は、日本人御用達の抹茶アイスクリームが食べられるケーキ屋へ。噂では聞いていたが、紅茶もアイスもどれも美味しかった。しかし、フルーツタルトの上にのっている果物は全て娘に奪われる。・・・うー


e0032092_9312870.jpg久しぶりに、ゆっくり休日を満喫した気がする。心の底から楽しめた。

明日はやり残しの仕事があるので、休日出勤と意気込んでいる。なぜか。答えは風に吹かれている。
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by mikihiko_makita | 2005-10-30 08:46 | 散歩